Пандемия ухудшает жизнь людей с ограниченными возможностями и их попечителей

Когда в результате пандемии COVID-19 Стейси Эллинген, 34 года, из Ошкоша, штат Висконсин, потеряла двух из трех опекунов, от которых она зависит, одеваться, принимать душ, есть и пользоваться ванной. Воспитатели – оба студенты из Висконсинского университета в Ошкоше – вернулись в дома своих родителей, когда университет отменил индивидуальные занятия.

Эллинген, которая живет с осложнениями от церебрального паралича, не имела иного выбора, кроме как сделать то же самое – вернуться в дом своих родителей в Фон-дю-Лак.

Мэтт Форд, чьи руки и ноги парализованы, уже жил со своим 76-летним отцом, его основным попечителем, в специально спроектированном доме в Вероне. Один из тех, кто ухаживает за Фордом, ненадолго перебрался в его подвал, так как ей было легче туда помещать карантин, чем приходить и уходить и рисковать заражением и передачей вируса Форду.

Джейсон Эндрес попросил своих работников по уходу держаться подальше от дома, который он делит со своей женой Джули в «О-Клэр». Эндрес боялся, что из-за масок трудно будет найти людей, которые могут непреднамеренно распространить вирус, возможно, поразив его легкие, ослабленные расщелиной позвоночника.

Новый коронавирус, который заразил почти 13 000 висконсинитов, выявил уязвимости в программах здравоохранения штата, включая программы, предназначенные для обслуживания пожилых людей и людей с ограниченными возможностями.

Перед пандемией губернатор Тони Эверс в 2019 году создал государственную целевую группу для решения проблемы хронической нехватки лиц, осуществляющих уход. В опубликованном в феврале докладе описывался «кризис» в рабочей силе прямого ухода: 20 655 вакантных должностей в Висконсине в учреждениях долгосрочного ухода и в условиях проживания, а средний уровень вакантной рабочей силы составил почти 26%.

Для жителей с ограниченными возможностями, которые нуждаются в попечителях, чтобы жить и работать независимо, пандемия добавляет препятствий. Эти посещающие помощники берут на себя трудные обязанности и обычно получают около 12 долларов в час в Висконсине.

Клиенты с ограниченными возможностями и их опекуны должны взвесить, как обеспечить безопасность друг друга во время тесных взаимодействий, особенно если защитное оборудование остается дефицитным. Некоторые опекуны застряли; другие ушли. И многие клиенты, которые теряют своих опекунов, также теряют независимость.

Каждый респондент, участвовавший в апрельском опросе почти 500 Висконсинитов с ограниченными возможностями и пожилых людей, сказал, что пандемия нарушила их службу по уходу. Висконсин Уотч провел дюжину интервью с людьми с ограниченными возможностями, членами их семей и лицами, осуществляющими уход за людьми в Висконсине, чтобы показать, как кризис изменил каждую жизнь уникальными способами.

Стейси Эллинген путешествовала по жизни с помощью инвалидного кресла с детства. Церебральный паралич также повлиял на ее мелкую моторику: она использует увеличенную клавиатуру и систему взгляда для управления своей дизайнерской фирмой Design Wheels из своей квартиры в Ошкоше, где она жила независимо до пандемии. Эта компьютерная установка является ключевым компонентом независимой жизни, за которую боролась Эллинген. Теперь, когда она живет со своими родителями, у нее нет доступа к этому инструменту или образу жизни.

«Я не могу много работать, пока нахожусь у родителей», – говорит Эллинген. Во время интервью над Zoom она использовала приложение на своем телефоне, чтобы говорить вслух. Эллинген заранее запросила вопросы для интервью, чтобы у нее было достаточно времени, чтобы ввести свои ответы в приложение.

Эллинген, которая фигурирует в видео о вспомогательных технологиях, сказала, что не сможет долго прожить без попечителей, которые ей помогут.

«Много раз я пропускал еду, обходился без туалета и спал в инвалидном кресле, потому что у меня не было опекуна», – говорит Эллинген.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *